Timbal putih adalah salah satu pigmen tertua buatan manusia sejak zaman Yunani Kuno dan Mesir. Banyak lukisan minyak Eropa klasik menggunakan timbal putih sebagai cat dasar pada kanvas, gunanya untuk mencampur semburat berbagai warna, dan untuk memberikan efek terang. Kontribusi timbal putih terhadap keindahan karya seni menginspirasi penggunaan untuk hal lain, misalnya sebagai pigmen tata rias. Ratu Inggris, Elizabeth I, dikenal sebagai orang yang menggunakan pigmen ini. Sayangnya, kandungan timbal yang terdapat di dalamnya tidak menjadikannya pilihan yang ramah untuk kulit!

Di zaman modern ini, timbal telah digantikan oleh pigmen baru: titanium dan zinkum putih. Meskipun pigmen tersebut telah mengalami evolusi, dunia masih menghargai keindahan sederhana warna ini, dengan warna putih menjadi pilihan cat paling populer di seluruh dunia.

Warna unggulan